Progressione dei servizi di Salute Mentale durante l’epidemia COVID-19 in Cina

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Il post è una libera traduzione dell’articolo scientifico “Progression of Mental Health Services during the COVID-19 Outbreak in China“, pubblicato su NCBI

La nuova patologia coronavirus (COVID-19) si è trasmessa rapidamente in Cina, Macao, Hong Kong e in altri paesi asiatici ed europei. Questa epidemia di COVID-19 ha suscitato una crescente attenzione a livello nazionale. Pazienti, operatori sanitari, e il pubblico in generale sono sotto una pressione psicologica insormontabile che può portare a vari problemi psicologici, come ansia, paura, depressione, insonnia. L’intervento psicologico nelle emergenze svolge un ruolo fondamentale nello sviluppo complessivo del controllo della malattia. La Commissione Sanitaria Nazionale della Cina (National Health Commission of China ) ha inviato un appello ad associazioni e organizzazioni di salute mentale per la creazione di linee guida, articoli e video educativi sulla salute pubblica per i professionisti della salute mentale e per il pubblico in generale, oltre ai servizi di salute mentale online. Inoltre, i professionisti della salute mentale e i gruppi di esperti sono dislocati in ospedali di isolamento designati per fornire servizi in loco. Gli esperti hanno raggiunto un consenso sull’ammissione di pazienti con grave malattia mentale durante l’epidemia di COVID-19 negli istituti di salute mentale. Tuttavia, la rapida trasmissione del COVID-19 ha lanciato una seria sfida ai servizi di salute mentale in Cina.

L’epidemia di COVID-19

L’epidemia di COVID-19 si è trasmessa rapidamente alla fine di gennaio 2020 e suscitando un’attenzione enorme a livello globale. La nuova patologia coronavirus (COVID-19) era precedentemente nota come la ‘Nuova Polmonite Coronavirus 2019′, originata da un mercato umido a Wuhan, provincia di Hubei, Cina all’inizio di dicembre 2019 [1]. Il 7 gennaio 2020, il centro cinese per il controllo e la prevenzione delle patologie (CCDC) ha identificato e isolato questo nuovo coronavirus chiamato coronavirus 2 (SARS-CoV-2) della sindrome respiratoria acuta grave. Il SARS- CoV-2 può essere trasmesso tra persone tramite contatti stretti [2] portando al COVID-19. I pazienti infetti possono sviluppare patologie respiratorie gravi e fatali (ad esempio, sindrome ARDS e insufficienza respiratoria acuta) finendo in terapia intensiva [2, 3].

A causa di esiti potenzialmente gravi per la salute portati dal COVID-19, dal 23 gennaio 2020, Wuhan e altre regioni della Cina hanno adottato severe misure di quarantena per prevenire e controllare l’epidemia della patologia [4, 5]. Dal 27 gennaio 2020 in poi, tutte le province, le regioni autonome e i comuni in Cina hanno avviato una risposta di emergenza alle gravi emergenze sanitarie pubbliche [4]. Il 30 gennaio 2020, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha dichiarato l’epidemia di COVID-19 come un’emergenza sanitaria globale [6]. Al 18 febbraio 2020, il COVID-19 ha causato 2.004 morti su 74.185 casi confermati [7].

Preoccupante, il 17 febbraio 2020 il CDC Weekly cinese [8] ha riferito che un totale di 3.019 operatori sanitari cinesi sono stati infettati dal SARS-CoV-2, di cui, sei di loro sono morti [9, 10] tra cui il Dr. Wen-Liang Li, un ‘whistleblower’ (informatore) che per primo ha dichiarato la possibile comparsa di una grave polmonite da sindrome respiratoria acuta in Cina, e il Dr. Zhi-Ming Liu, il presidente del Wuhan Wuchang Hospital in provincia di Hubei.

Problemi di salute mentale durante l’epidemia di COVID-19

A parte la sofferenza fisica, non è raro che i casi confermati o sospetti di COVID-19 soffrano di grande pressione psicologica e di altri problemi legati alla salute. Non ne fanno eccezione gli operatori sanitari che hanno il dovere di prestare attenzione ai pazienti infetti, ad avere stretti contatti con le famiglie/parenti dei pazienti e, talvolta, e all’informazione [11]. In casi confermati e sospetti del COVID-19 emerge la paura di gravi conseguenze e del contagio [11]. Di conseguenza, possono sperimentare solitudine, negazione, ansia, depressione, insonnia e disperazione, che possono ridurre l’aderenza al trattamento. Alcuni di questi casi possono anche mostrare un aumento di aggressività e idee suicidarie. Casi isolati possono soffrire di ansia a causa dell’incertezza sullo stato di salute e sviluppare sintomi ossessivo-compulsivi, come il controllo ripetuto della temperatura e la continua sterilizzazione.

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Inoltre, una quarantena forzata e una politica obbligatoria di tracciamento dei contatti da parte delle autorità sanitarie potrebbero causare un rifiuto della società, perdita finanziaria, discriminazione e stigmatizzazione [12, 13]. La conoscenza limitata del COVID-19 e le notizie travolgenti possono portare ansia e paura di stare in pubblico [12, 14]. Le misure dell’isolamento possono portare a sperimentare noia, delusione e irritabilità [13].  Gli operatori sanitari in prima linea, in particolare quelli di Wuhan, hanno contatti ravvicinati con i pazienti infetti, un carico di lavoro eccessivo, isolamento e discriminazione [15] sono, dunque altamente vulnerabili a sperimentare esaurimento fisico, paura, disturbi delle emozioni e problemi di sonno [15]. Un recente studio condotto su 1.563 operatori sanitari ha rilevato in più della metà (50,7%) sintomi depressivi, 44,7% ansia, e 36.1% disturbi del sonno [16].

Colpiti inevitabilmente dall’epidemia del COVID-19 sono i pazienti con gravi malattie mentali (SMI) .

All’inizio di febbraio 2020, ad oltre 40 pazienti nel Wuhan Mental Health Center è stato diagnosticato il COVID-19 [17]. Dal 18 febbraio 2020, un totale di 323 pazienti con SMI sono stati contagiati [17]. I pazienti ricoverati, in particolare quelli che richiedono un ricovero a lungo termine in reparti chiusi, possono provare il timore di un alto rischio di contagio degli assembramenti. A causa delle restrizioni al traffico e delle misure di isolamento, i pazienti ambulatoriali con SMI hanno incontrando difficoltà a ricevere il trattamento di mantenimento, correndo un concreto rischio di ricadute e comportamenti incontrollabili (ad esempio, iperattività, agitazione e autolesionismo) [18].

pazienti con malattie croniche (ad esempio insufficienza renale cronica, diabete mellito e malattie cardio-cerebrovascolari), hanno bisogno di essere seguiti dai medici regolarmente. Anche per questi pazienti è possibile evidenziare difficoltà di trattamento. In quanto tali, queste misure preventive possono portare a una diminuzione del benessere fisico che inasprisce il già aumentato rischio di sperimentare sentimenti negativi e ideazione suicidaria. Il dolore per la perdita e il lutto delle famiglie dei pazienti deceduti.

La rapida trasmissione della SARS-CoV-2 aumenterà la probabilità di disagio mentale e di patologia psichiatrica in diverse sottopopolazioni, non semplicemente attribuita alla persistente quarantena e alla massiccia rappresentazione di notizie negative, ma anche influenzata dal crescente numero di casi confermati e sospetti e dalla morte quotidiana in Cina e nel mondo.

Istruzioni e linee guida per i servizi di salute mentale durante l’epidemia di COVID-19

Al fine di ridurre il rischio di esiti psicologici negativi causati dall’epidemia COVID-19 e promuovere la stabilità sociale, la National Health Commission of China (NHC) ha incluso l’intervento in caso di crisi psicologica nel programma generale di prevenzione delle malattie. Il 27 gennaio 2020, l’autorità sanitaria centrale ha emanato i “Principles for Emergency Psychological Crisis Intervention for COVID-19 Pneumonia Epidemic’” [19]. Il Piano d’azione prevedeva che le linee guida dovessero essere attuate sotto la guida di professionisti della salute mentale formati. Il team di esperti dovrebbero assumere la guida e la responsabilità dell’intervento in caso di crisi psicologica e delle attività correlate.

Le associazioni nazionali e le società accademiche legate alla salute mentale sono tenute ad adottare interventi di emergenza in situazioni di crisi psicologica, consulenza psicologica e creazione di gruppi di esperti di assistenza psicologica per fornire assistenza professionale e coordinarsi con le autorità sanitarie.  Seguendo il suddetto Principio, le associazioni di salute mentale e le società accademiche hanno organizzato squadre di esperti, pubblicato linee guida e istruzioni per i servizi di salute mentale, come il “Psychosomatic Health Service Intervention Plan for the Prevention and Control of New Coronavirus Infection and Pneumonia (bozza)” [20], e il “Manual of National Mental Health of the New Coronavirus Pneumonia outbreak ” [21].

Anche gli articoli/video didattici online vengono indirizzati al pubblico, ad esempio, l’articolo intitolato “Public Psychological Self-help Guideline for Pneumonitis with New Coronavirus Infection” [22], la serie di ‘New Coronavirus Science Popularization Knowledge‘ [23], le “Lezioni online di intervento psicologico durante il nuovo coronavirus Pneumonia Outbreak” [24], e video su ‘Psychological Responses in the Fight Against New Crown Pneumonia ‘ [25].

L’NHC ha anche pubblicato le “Psychological Adjustment Guidelines for Coping with the New Coronavirus Pneumonia” per popolazioni specifiche, tra cui adulti più anziani, bambini e adolescenti, donne incinte e operatori sanitari [26] (Tabella 1). Inoltre, i professionisti della salute mentale a Wuhan hanno stabilito una consensus di esperti sull’intervento in caso di crisi psicologica e hanno fornito video di educazione alla salute mentale per il pubblico in generale attraverso WeChat e altre piattaforme internet nella fase iniziale dell’epidemia [27, 28].

Gli interventi su crisi psicologica includono tre punti chiave:

  1. comprendere lo stato di salute mentale nelle diverse popolazioni influenzate dall’epidemia di COVID-19;
  2. identificare le persone ad alto rischio di suicidio e aggressione, e
  3. fornire interventi psicologici adeguati per coloro che ne hanno bisogno.

Le popolazioni target sono classificate in quattro livelli:

  1. la popolazione di livello 1 comprende coloro che sono più vulnerabili ai problemi di salute mentale, come pazienti ricoverati in ospedale con infezione confermata o gravi condizioni fisiche, professionisti sanitari in prima linea e personale amministrativo.
  2. La popolazione di livello 2 comprende pazienti isolati con sintomi di infezione atipici (ad esempio, contatti stretti e pazienti con sospetta infezione) e pazienti in cura.
  3. La popolazione di livello 3 comprende le persone con stretti contatti nel livello 1 e 2, cioè i membri della famiglia, i colleghi, gli amici e i soccorritori non in prima linea (responsabili organizzativi e volontari).
  4. La popolazione di livello 4 comprende le persone che sono colpite dalle misure di prevenzione e controllo delle epidemie, il pubblico.

Servizi clinici per pazienti con gravi malattie mentali durante l’epidemia di COVID-19

Per quanto riguarda i pazienti affetti da SMI, il 17 febbraio 2020 [29] le autorità hanno pubblicato ‘Notice on Strengthening the Treatment and Management of Patients with Severe Mental Disorders during the Outbreak of the New Coronary Pneumonia’. Il documento suggerisce che:

  1. gli istituti di salute mentale dovrebbero affrontare la prevenzione delle infezioni nosocomiali;
  2. i servizi competenti devono fornire cure e trattamenti tempestivi ai pazienti affetti da SMI infettati da COVID-19 e
  3. l’unità di gestione integrata della salute mentale a livello di città/sottodistretto dovrebbe fornire la gestione, il trattamento e l’assistenza comunitaria ai pazienti affetti da SMI a casa.

Poco dopo l’uscita di questo documento, la Chinese Society of Psychiatry ha pubblicato il “Expert Consensus on Managing Pathway and Coping Strategies for Patients with Mental Disorders during Prevention and Control of Infectious Disease Outbreak (Novel Coronavirus Pneumonia)[18]. Questa consensus di esperti ha evidenziato che gli istituti di salute mentale dovrebbero implementare rigorosamente le “Linee guida tecniche per la prevenzione e il controllo dell’infezione da nuovo coronavirus nelle istituzioni mediche (1a edizione)’ [30], il “Protocollo di diagnosi e trattamento per il nuovo coronavirus polmonite (revisione della versione pilota 5)‘ [31], e i relativi requisiti di protezione delle malattie infettive.

La consensus degli esperti ha anche fornito suggerimenti per la gestione ospedaliera durante l’epidemia di COVID-19 sia per gli ospedali psichiatrici che per le unità psichiatriche negli ospedali generali. Ad esempio, gli ospedali psichiatrici dovrebbero ridurre le visite ambulatoriali, inasprire i criteri di ammissione e ridurre la durata del ricovero ospedaliero. Per i pazienti psichiatrici appena ammessi, dovrebbero essere istituiti i reparti di isolamento e le visite dovrebbero essere sospese per ridurre al minimo il rischio potenziale di infezione nosocomiale.

Misure specifiche nei servizi di salute mentale durante l’epidemia di COVID-19

Considerando i limiti al traffico e le misure di quarantena in molte aree, sono stati ampiamente adottati i servizi di salute mentale online, come le linee dirette e le piattaforme di applicazioni mobile. Ad esempio, il soccorso psicologico della Chinese Association for Disaster and Emergency Rescue Medicine ha sviluppato la “Piattaforma nazionale di intervento di crisi per la nuova polmonite Coronavirus” presso il Second Xiangya Hospital della Central South University il 31 gennaio 2020 [32].

Il “Sistema di sostegno per il rafforzamento del polmone e della salute mentale” è stato istituito anche dal Renmin Hospital dell’Università di Wuhan. Questo sistema fornisce servizi di consulenza online e team di risposta alle crisi assegnati per fornire un’educazione alla salute mentale sia per i pazienti che per il personale medico in prima linea [33].

L’Università di Macao ha fondato un team di professionisti psicologici che hanno assistito il Social Work Bureau per fornire consulenza psicologica tramite linee dirette, WeChat e video per persone isolate [34]. Inoltre, psicologi e psichiatri forniscono consulenze individuali su ePlatforms (ad esempio, Alihealth e HaoDaiFu) e adottano strategie per alleviare lo stress attraverso i social media (ad esempio, Weibo e WeChat) [14, 35].

Al fine di supervisionare efficacemente l’intervento di crisi psicologica online, l’NHC ha pubblicato le “Notices on Establishing Psychological Assistance Hotlines for COVID-19 Outbreak” il 2 febbraio 2020 [36], e il Bureau of Disease Prevention and Control ha pubblicato le “Linee guida per la assistenza psicologica con linee dirette durante la nuova epidemia di polmonite Coronavirus” il 7 febbraio 2020 [37]. Le linee guida hanno riguardato la messa in funzione dei servizi di linee dirette da parte di istituti psichiatrici, centri di educazione e consulenze per la salute mentale degli studenti presso università, associazioni di salute mentale e società accademiche.

Sono state inoltre stabilite le qualifiche e le responsabilità dei consulenti e dei supervisori dei servizi di linee dirette. Inoltre, la Chinese Psychological Society ha pubblicato la “Work Guideline for Psychological Assistance Hotline during the COVID-19 Outbreak” [38] e le “Guidelines for Internet Psychological Counseling during Special Epidemic Period” [39] per fornire assistenza professionale ai servizi psicologici online (tabella 1). Oltre ai servizi di salute mentale online, centinaia di psicologi e psichiatri, insieme al team di soccorso si sono recati Wuhan, Cina [40, 41] per fornire consulenza psicologica in loco e orientamento professionale.

Conclusioni

L’epidemia del COVID-19 ha causato enormi problemi psicologici in diverse sottopopolazioni. Nonostante le autorità cinesi abbiano annunciato politiche rilevanti e attuato principi in modo strategico, l’epidemia di COVID-19 ha rappresentato una grave sfida emergente per i servizi di salute mentale in Cina.

Esistono alcune limitazioni che devono essere affrontate.

  • In primo luogo, sono stati costruiti diversi servizi di salute mentale online in diversi settori, tuttavia, le politiche nazionali di gestione e coordinamento nazionali unificate sono ancora inadeguate, il che potrebbe comportare una distribuzione e uno spreco di risorse mediche disomogenee, per non parlare della valutazione dell’efficacia di tali servizi.
  • In secondo luogo, i servizi di salute mentale online sono la misura di assistenza predominante e pertanto alcune persone (ad esempio, adulti più anziani) che possono avere accesso limitato agli smartphone e a Internet a banda larga, possono beneficiare meno dei servizi [42].
  • In terzo luogo, gli operatori sanitari in prima linea possono avere tempo ed energia limitati per accedere a questi servizi a causa del carico di lavoro pesante.
  • Quarto, sulla base delle esperienze di epidemia di SARS, alcuni pazienti e operatori sanitari sarebbero traumatizzati dall’epidemia di COVID-2019 e soffrono ancora di sintomi psichiatrici persistenti anche dopo l’epidemia [43].

 

Pertanto, l’epidemia di COVID-19 è diventata un onere socioeconomico supplementare sull’offerta di servizi di salute mentale esistente in Cina. Infine, i ricercatori cinesi hanno pubblicato articoli su riviste internazionali in lingua inglese riguardanti l’ultimo sviluppo dei servizi di salute mentale online. Gli operatori sanitari e i responsabili delle politiche locali potrebbero non essere in grado di beneficiare di questi risultati a causa della barriera linguistica [44].

 

Bibliografia reperibile al termine dell’articolo originale

Progression of Mental Health Services during the COVID-19 Outbreak in China“, pubblicato su NCBI

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