Le linee guida Usa per il sonno di bambini e adolescenti

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Negli Usa fino a un adolescente su quattro è insonnee e fino ad  un bambino su tre. Almeno il 25% dei ragazzi di 12 anni dorme meno delle nove ore di sonno notturne raccomandate. Sono state aggiornate le linee guida sul sonno dei bambini e adolescenti dagli esperti dell’American Academy of Sleep Medicine (SAMA), Stuart F. Chan del Brigham and Women Hospital, di Boston, coautore delle nuove linee guida ha tenuto a puntualizzare che i bambini e gli adolescenti generalmente dormono troppo poco, a scapito di un corretto sviluppo di memoria e apprendimento

Ore di sonno raccomandate per bambini e adolescenti nell’arco di 24 ore, per una salute ottimale:

  • Bambini dai 4 mesi a 1 anno di età: 12-16 ore, compresi i sonnellini;
  • Bambini da 1 a 2 anni: 11-14 ore, compresi i sonnellini;
  • Bambini da 3 a 5 anni: 10-13 ore, compresi i sonnellini;
  • Bambini da 6 a 12 anni: 9-12 ore;
  • Adolescenti 13-18 anni: 8-10 ore.

Gli esperti sottolineano come i disturbi del sonno che non consentono di mantenere questi ritmi di sonno regolari sono causa di gravi problemi di salute: l’apnea del sonno è associata a uno scarso rendimento scolastico, problemi di comportamento e sbalzi di umore, a una diagnosi errata di ADHD e, nelle situazioni gravi, a problemi cardiaci.

Chan ha sottolineato come

L’insonnia, che colpisce fino a uno su quattro adolescenti e uno su tre  bambini in età prescolare, è associata a “scarso rendimento scolastico, aumento dei problemi di salute e disordini dell’umore, con rischio di autolesionismo e di ideazione suicidaria

L’insonnia è associata ad un aumentato rischio di sviluppare un nuovo problema medico e all’uso di un nuovo farmaco psichiatrico. La sfida più grande è fare in modo che il bambino trascorra a letto un tempo sufficiente per la salute.

“Spesso, un bambino o un adolescente tende ad andare a letto tardi e ad essere svegliato troppo presto. Le cause sono molteplici, ma ruotano intorno a dinamiche familiari, questioni sociali e, nel caso dei ragazzi, agli orari di inizio della scuola”.

Come migliorare ed aumentare la qualità del sonno:

  • Non permettere TV, telefoni cellulari, tablet o altri dispositivi elettronici in camera da letto; questi dispositivi emettono una luce che ritarda l’addormentamento.
  • Evitare di programmare attività sociale ed extrascolastiche troppo impegnative.
  • Limitare le attività impegnative nelle ore prima di coricarsi.
  • Cercare di mantenere gli stessi orari regolari di sonno dei giorni feriali nel fine settimana e durante le vacanze scolastiche.

Queste nuove linee guida, in conclusione, sono state stilate perché i genitori possano avere un riferimento sicuro per la salute futura dei loro figli e perché possano osservare con attenzione se vi sono alterazioni del sonno, così da poter intervenire se necessario.

 

Fonte: American Academy of Sleep Medicine 2016

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