Uno strano caso di Disturbo Dissociativo dell’Identità

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Discutiamo uno strano caso di disturbo dissociativo dell’identità, noto anche come disturbo della personalità multipla.

Questo articolo descrive il caso di una donna caucasica di 55 anni, con una storia di disturbo da uso di sostanze, con sette personalità. La paziente descrive alcune cause per la sua malattia.

Definizione e caratteristiche del disturbo dissociativo dell’identità

Il disturbo dissociativo dell’identità (DID), o disturbo dissociativo della personalità, è la presenza di almeno due personalità diverse in una persona. Siffatto, è anche indicato come disturbo della personalità multipla.

Ci sono diverse condizioni che sono state trovate come associate a questo disturbo, tra cui:

  • depressione;
  • autolesionismo;
  • disturbo da stress post-traumatico (PTSD);
  • uso di sostanze;
  • disturbo della personalità borderline;
  • ansia;
  • disturbo di conversione o somatoforme;
  • perdita inspiegabile di informazioni personali dalla memoria.

La prevalenza stimata del DID in tutto il mondo è di circa il 5% tra la popolazione psichiatrica ospedaliera, del 2%-3% tra i pazienti ambulatoriali e dell’1% nella popolazione generale.

In questo caso di studio, presentiamo un interessante caso di DID con i fattori scatenanti. L’associazione delle cause con il DID non è ben studiata e compresa. Speriamo che questo caso di studio aiuterà a scoprire la possibile associazione del DID con cause come lo stress e il disturbo da uso di sostanze.

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Presentazione del caso

Qui presentiamo un caso di una donna caucasica di 55 anni con una storia di disturbo da uso di sostanze e un disturbo bipolare in comorbidità. La paziente si è presentata all’ospedale generale locale con una storia di frammentazione di una singola personalità in diverse personalità a causa dello stress emotivo e dell’influenza di una droga.

Oltre alla sua normale personalità di donna di 55 anni, sono stati riportati diversi aspetti della sua personalità, tra cui i seguenti:

  1. una personalità di una bambina di sette anni;
  2. una personalità da adolescente;
  3. un’altra che si comportava come un maschio.

Ha riferito di essere stata costantemente dominata dalle sue personalità alternative e di essere stata avvisata della loro esistenza quando le persone intorno a lei l’hanno informata, di solito dopo la fine di un momento critico. Ha riferito che le situazioni stressanti e l’abuso di sostanze potrebbero aggravare la frammentazione della sua personalità. Questo è stato trovato essere per lo più un fenomeno involontario, raramente accompagnato dalla memoria dell’evento.

Durante la transizione tra queste personalità, è stato notato che era violenta, anche con le persone che le erano vicine. Ciò potrebbe variare dall’essere suicida a omicida, motivo per cui è stata arrestata due volte in passato. Doveva essere isolata e trattenuta per essere chiusa in una stanza ed era necessario chiamare la polizia. Di conseguenza, è stata ricoverata in un istituto psichiatrico per un periodo significativo almeno due o tre volte in passato. Sotto l’influenza di stress o sostanze come la marijuana o la cocaina, la sua personalità si sarebbe divisa in varie personalità. Questi stati erano molto diversi l’uno dall’altro in termini di età o sesso.

La bambina di 7 anni

Una delle sue personalità alternative si comportava come una bambina di sette anni e mostrava gli stessi interessi e scelte che includevano diventare lunatica o arrogante. Mentre era in questi stati, poteva farsi del male o avere crisi nervose se i suoi desideri non fossero stati soddisfatti.

L’adolescente

Un’altra personalità ha agito come un’adolescente. L’aumento dell’abuso di sostanze, l’uso di alcol e il fumo porterebbero a molteplici casi di risse o attacchi omicidi, con alcuni episodi di casi di autolesionismo. Sono state trovate cicatrici multiple sul lato dorsale della mano destra. Il suo discorso è sembrato forzato e avrebbe ripetuto le stesse parole/conversazioni.

L’uomo

Alla personalità successiva fu diagnosticato un passaggio temporaneo al sesso opposto (maschile). C’è stato un cambiamento nella voce e nel comportamento. Questo includeva il vestire maschile, il linguaggio, la percezione delle parti del corpo maschili, le scelte degli amici e l’attrazione verso le donne, compreso il comportamento sessuale.

Lo stato “normale”: donna di 55 anni

Lo stato normale di una donna di 55 anni era la personalità predefinita che la rendeva più a suo agio. Ha riferito che aveva ansia durante una transizione di stato della personalità, poiché potrebbe verificarsi in qualsiasi momento, e involontariamente, ma soprattutto in situazioni stressanti e durante l’abuso di sostanze. Eventi più violenti e dannosi sono stati segnalati quando qualcuno ha cercato di incontrare la paziente da sola piuttosto che in gruppo.

Trattamento del disturbo dissociativo dell’identità

Il trattamento includeva la psicoterapia con terapia cognitiva comportamentale che affronta lo stress e il disturbo da uso di sostanze. Il trattamento psicoterapeutico è durato per almeno sei mesi.

Anche il duplice trattamento della terapia farmacologica è stato usato per calmarla. Alla paziente è stato prescritto Escitaloprám per ridurre i suoi sintomi dell’ansia. Credeva che le pillole per l’ansia erano davvero utili. Dopo sei mesi, le condizioni della paziente non erano drasticamente diverse. Tuttavia, credeva che il suo stress stesse migliorando. La paziente è stata ulteriormente seguita durante l’anno seguente e il trattamento continua fino ad oggi.

Discussione

Il disturbo dissociativo dell’identità (DID) è una condizione grave caratterizzata da una marcata discontinuità nell’identità di un individuo, con frammentazione in due o più stati di personalità distinti, che prendono alternativamente il controllo dell’individuo. Riflette una perdita della capacità di assimilare vari aspetti della propria identità e memoria, così come la coscienza in un unico sé multidimensionale.

L’identità primaria è l’identità originale dell’individuo che porta il proprio nome ed è passiva, dipendente e di solito colpevole e depressa. Gli stati di personalità alternativi, quando hanno il controllo, hanno una storia e un’identità distinte, con il proprio modello di auto-percezione.

Questi stati si chiamano “Alters” e hanno caratteristiche diverse rispetto all’identità primaria. Queste caratteristiche potrebbero includere il nome, l’età, il sesso, le funzioni, l’umore, i ricordi e il vocabolario, insieme ad altri tratti. L’emergere di un particolare episodio si verifica generalmente a causa di un certo fattore stressante.

Sintomi

Secondo il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, quinta edizione (DSM 5), pubblicato nel 2013, i sintomi del disturbo dissociativo dell’identità includono che:

  • L’individuo sperimenta due o più distinti stati di identità o personalità, ognuno con il proprio modello di percepire, relazionarsi e pensare al sé e al mondo.
  • L’interruzione dell’identità comporta un cambiamento nel senso di sé, la perdita del libero arbitrio personale e alterazioni nel comportamento, coscienza, memoria, percezione, cognizione e/o funzione sensoriale-motoria.
  • Frequenti lacune nei ricordi della storia personale, tra cui il passato lontano e recente, nonché gli eventi quotidiani. Queste lacune non sono coerenti con la normale dimenticanza stimata.
  • Disagio significativo e compromissione del livello di funzionamento a causa dei sintomi.
  • Il disturbo non può essere attribuito agli effetti fisiologici di una sostanza o di un’altra condizione medica.

Più del 70% delle persone con DID ha tentato il suicidio, e il comportamento autolesionista è comune tra questa popolazione. Il trattamento è fondamentale per migliorare la qualità della vita e prevenire i tentativi di suicidio. La terapia cognitiva comportamentale (CBT) potrebbe essere utilizzata come modalità di trattamento per questi pazienti.

Cause

La causa del DID non è completamente compresa. Si ritiene che sia dovuto a gravi abusi fisici e sessuali, in particolare durante l’infanzia. Tra i pazienti con DID negli Stati Uniti, Canada, e in Europa, circa 90% riferiscono una storia di abusi durante l’infanzia.

I nostri risultati

Il caso di studio discusso qui descrive uno strano caso di DID in cui la paziente aveva i campanelli di allarme degli episodi di DID. Ogni volta che la paziente aveva un episodio di una nuova personalità, aveva dei campanelli di allarme come un paziente di emicrania li potrebbe avere prima di un episodio. Era sotto l’influenza di una droga o aveva uno stress emotivo, che portava a un cambiamento di personalità.

La forza di questo caso di studio è che abbiamo un’idea che probabilmente lo stress e l’uso di droghe possono portare a sintomi del DID. Tuttavia, non sappiamo ancora se questo cambiamento di personalità è dovuto solo alla marijuana e alla cocaina o può essere dovuto a qualsiasi consumo di droga. Abbiamo anche bisogno di comprendere maggiormente se i suoi episodi si attivano quando ha uno solo di questi trigger o è necessario avere entrambi i trigger allo stesso tempo per sviluppare sintomi del DID.

Necessità di maggiore conoscenza dei trigger del disturbo dissociativo dell’identità

Nel caso descritto, la paziente aveva un disturbo dissociativo dell’identità. La sua condizione è associata a qualsiasi stress emotivo e disturbo da uso di sostanze. Il passaggio a una personalità diversa è stato involontario e, per la maggior parte del tempo, la paziente non era a conoscenza della transizione o aveva alcun ricordo dell’evento.

La maggior parte dei pazienti con questa condizione sono informati dagli osservatori vicini circa il cambiamento di stato della personalità. A volte si segnalano anche confusione e senso di colpa post-evento. L’evitare trigger come lo stress e l’abuso di sostanze può aiutare in caso di impreviste frammentazioni della personalità. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio questi possibili trigger.

 

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Articolo liberamente tradotto e adattato. Fonte: Rehan, M. A., Kuppa, A., Ahuja, A., Khalid, S., Patel, N., Budi Cardi, F. S., Joshi, V. V., Khalid, A., & Tohid, H. (2018). A Strange Case of Dissociative Identity Disorder: Are There Any Triggers?Cureus10(7), e2957. https://doi.org/10.7759/cureus.2957

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