Figli e Divorzio

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Il divorzio è un fenomeno di massa, soprattutto nei Paesi economicamente sviluppati e nei contesti altamente urbanizzati, e tende a crescere indipendentemente dalla presenza di figli nel matrimonio.

Molti studi hanno cercato di determinare gli effetti del divorzio sui figli nelle varie fasi dello sviluppo. L’abbandono dei figli da parte del padre nelle prime fasi dell’infanzia aumenta la probabilità di problemi psicologici nel bambino, ma i problemi si riducono se entrambi i genitori sono coinvolti nello sviluppo dei figli e stabiliscono insieme regole, definiscono confini, rispettano i sentimenti dei figli e condividono l’autorità.

I bambini non sono contenti di ciò che vedono e sentono, ma cercano di scoprire i dettagli dei conflitti dei genitori e di raccogliere informazioni per farsi un’idea chiara di ciò che sta accadendo, e ciò che li ferisce di più è il tentativo di mettere un bambino contro un altro genitore come mezzo per alienare un bambino, che è considerato una delle forme di abuso emotivo, e il bambino deve essere protetto da tale situazione.

Durante la maggior parte dei divorzi, i genitori sono concentrati su se stessi e per questo motivo non proteggono i figli, non cercano di trovare metodi per dare ai bambini le risposte alle loro domande e spesso trascurano le loro responsabilità nei loro confronti.

Per questo motivo, i figli si sforzano di ritrovare l’equilibrio familiare di un tempo e assumono determinati ruoli (come quello di salvatore o protettore della madre a causa della sua impotenza). La lotta interna permanente accresce il loro senso di insicurezza.

Se il bambino è più piccolo, le conseguenze della separazione possono essere maggiori perché il bambino non deve soddisfare solo i suoi bisogni fisici ma anche quelli emotivi, necessari per la sopravvivenza, perché in caso di assenza di questi ultimi può soffrire di ansia.

Il processo di divorzio in sé provoca emozioni diverse: furia, aggressività, dolore, paura, preoccupazione, sfida, rabbia e molte altre. Nei bambini in età prescolare è presente l’oblio o la soppressione, mentre negli adolescenti l’effetto è più duraturo, con un senso di tristezza, insoddisfazione, paura del futuro, e ansia di vivere.

Se il comportamento disadattato di bambini e adolescenti dura per un breve periodo di tempo e non diventa cronico, non c’è motivo di preoccuparsi o di alienare uno dei genitori.

Se i litigi tra i genitori durano a lungo, il bambino sarà direttamente esposto allo sviluppo di insicurezza, all’aumento dei sentimenti di tristezza, paura e rabbia, alla riduzione della capacità di superare i sentimenti negativi, che a lungo andare possono danneggiarlo.

Come conseguenza del conflitto, l’aumento della sensibilità del bambino può manifestarsi in ogni forma di comportamento come potenziale inizio di un nuovo conflitto che può portare il bambino a comportamenti aggressivi e disadattati in tutte le fasi dello sviluppo mentale.

I figli di genitori divorziati hanno risultati peggiori in quasi tutti gli esami di adattamento e conoscenza psicosociale fino a tre anni prima e tre anni dopo il divorzio, rispetto ai figli di famiglie integre.

Il fatto è che le conseguenze del divorzio dei genitori non colpiscono tutti i bambini allo stesso modo, quindi si può dire che a volte il divorzio dei genitori ha un’influenza psicofisica positiva sullo sviluppo dei bambini, ma anche negativa se è pieno di conflitti che spesso hanno effetti anche sulla salute fisica.

La maggior parte dei problemi dura per un breve periodo e scompare dopo un certo tempo, ma alcuni problemi possono rimanere e continuare anche in età adulta, soprattutto negli adolescenti.

Le situazioni di stress e di perdita per un bambino, come un divorzio, la morte di un familiare stretto, una malattia o un abuso, influiscono sulla sicurezza e sul funzionamento generale del bambino in un ambiente già familiare. Queste situazioni di crisi rappresentano una perdita per il bambino, che reagisce con l’esternalizzazione, l’internalizzazione o con entrambi i comportamenti.

Molti studi hanno dimostrato che i bambini che soffrono nella famiglia di genitori divorziati spesso hanno un’immagine di sé molto poco stabile e negativa e hanno un’autostima più bassa rispetto ai bambini che vivono con entrambi i genitori.

La rabbia può talvolta rallentare lo sviluppo del bambino, in quanto reazione principale al divorzio, sia essa diretta contro uno o entrambi i genitori (a volte i bambini sono così arrabbiati da escludersi deliberatamente da tutte le conquiste e le attività sociali, educative e psicologiche).

Oggi si ritiene che il divorzio colpisca più sfavorevolmente i ragazzi che le ragazze, ma anche a seconda della loro età al momento del divorzio.

La perdita di controllo che i bambini subiscono dura per un breve periodo di tempo e non se ne rendono conto, quindi sono terrorizzati dai cambiamenti nel comportamento dei genitori pensando che questo cambiamento sia un nuovo stato che durerà per sempre.

A causa dei cambiamenti avvenuti, non riescono a tenere il passo con gli altri bambini, iniziano a essere demotivati e meno concentrati e hanno meno probabilità di fare amicizia. Cominciano a sviluppare un sentimento di tensione e preoccupazione per il futuro del genitore e per il proprio.

Oggi è chiaro che i problemi esternalizzati (rabbia, aggressività, ostilità, furto, menzogna) dei bambini compaiono prima della separazione e del divorzio dei genitori. Esiste un rischio maggiore di sviluppo di disturbi esternalizzati nei bambini esposti a conflitti gravi e di lunga durata tra i genitori durante l’infanzia, perché l’ambiente diventa meno strutturato, sicuro e prevedibile, e si verifica un aumento significativo di comportamenti problematici, soprattutto tra i ragazzi.

L’obiettivo della ricerca è stato quello di determinare se ci sono cambiamenti nel numero di eventi stressanti, nella durata del tempo trascorso con i genitori, nella preoccupazione per i genitori, nel livello di soddisfazione per la vita e la scuola, nella sensazione di solitudine e nel diventare idee suicide, e nel  comportamento, nei bambini in età scolare provenienti da famiglie complete o da famiglie di genitori divorziati, e di confrontare la percentuale di comportamenti a rischio nei bambini provenienti da famiglie complete e incomplete.

 

 

Curare le ferite familiari del divorzio

La Psicoterapia della Famiglia nel ciclo vitale della Separazione e del Divorzio

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DISCUSSIONE

Si nota una percentuale significativamente più alta di intervistati provenienti da famiglie incomplete che esprimono preoccupazione per uno dei genitori (42,6%) rispetto agli intervistati provenienti da famiglie complete (15,5%), ed è in linea con la ricerca che suggerisce che i bambini cercano di stabilire un equilibrio familiare precedente assumendo il ruolo di salvatore o di tutore di uno dei genitori, soprattutto le madri.

I figli di famiglie lacerate trascorrono in percentuale meno tempo con i genitori e le ricerche dimostrano che la situazione finanziaria delle madri dopo un divorzio è notevolmente peggiorata e in alcuni casi il loro reddito si riduce anche fino al 50%.

Allo stesso modo, le madri si trovano in una situazione in cui devono lavorare molto di più per mantenere i figli e il loro tempo libero per socializzare con i figli è ridotto al minimo. Non possono controllare i loro figli e il loro comportamento, il che può portare allo sviluppo di vari problemi (abuso di sostanze psicoattive, comportamenti aggressivi) nei bambini provenienti da famiglie monoparentali.

Più frequente è l’espressione di comportamenti aggressivi, abuso di marijuana e sigarette nei bambini provenienti da famiglie incomplete, ma senza valori statisticamente significativi. Le situazioni di crisi nel bambino rappresentano una perdita alla quale il bambino reagisce con cambiamenti comportamentali.

In entrambi i gruppi di intervistati si sono verificate situazioni di crisi, in percentuali diverse, ma senza una differenza statisticamente significativa. La frequenza dei problemi di salute tra gli intervistati, e si nota che, in percentuale, questi eventi sono più frequenti negli intervistati cresciuti in famiglie incomplete rispetto a quelli provenienti da famiglie complete, e questi bambini si sentono meno in salute rispetto a quelli in famiglie complete.

I bambini rispondono al divorzio dei genitori in modi diversi che possono variare a seconda dell’età del bambino, in termini di salute mentale e fisica. Sentimenti di solitudine, tristezza e idee suicide sono presenti in entrambi i gruppi, senza valori statisticamente significativi.

Inoltre, in entrambi i gruppi è presente una persona di fiducia con cui i bambini possono parlare per alleviare le difficoltà. Con il divorzio dei genitori, i bambini spesso perdono una persona di fiducia perché un genitore si è trasferito, il che può aumentare il senso di solitudine e di abbandono, ma la normalizzazione delle relazioni parentali stabilizza anche il rapporto con il bambino.

In questa ricerca gli adolescenti provenienti da famiglie incomplete esprimono un livello di soddisfazione nei confronti della scuola leggermente superiore a quello degli intervistati provenienti da famiglie complete e il successo scolastico è valutato ugualmente buono in entrambi i gruppi, anche se la ricerca suggerisce che i bambini sono talvolta così arrabbiati da escludersi deliberatamente da tutte le realizzazioni e le attività sociali, educative e psicologiche.

Come conseguenza del conflitto, può emergere una maggiore sensibilità del bambino a ogni forma di comportamento e può essere il potenziale inizio di un nuovo conflitto che porta il bambino ad avere comportamenti aggressivi e malati nelle fasi dello sviluppo, o ad abusare più frequentemente di sostanze psicoattive e ad aumentare l’aggressività che si manifesta in risse, nonché a partecipare più frequentemente a furti rispetto a chi ha risposto a famiglie complete.

I genitori dei bambini esposti a strutture aperte mostrano modelli di comportamento, per cui i bambini imparano che esprimere emozioni negative è il modo per superare i conflitti e la rabbia sviluppata tra i bambini porterà a un cambiamento nel comportamento. Questi bambini, soprattutto i maschi, mostrano rabbia e aggressività nei confronti dei genitori e degli altri bambini.

 

CONCLUSIONE

La crisi del divorzio si ripercuote anche sui figli in vari modi, condizionati dall’intensità dei conflitti e dalla loro durata. La maggior parte dei bambini supera con successo il divorzio dei genitori e diventa una persona di successo.

Confrontando le circostanze di vita, gli eventi stressanti e i comportamenti a rischio degli adolescenti provenienti da famiglie complete e incomplete, concludiamo che ci sono differenze, ma non statisticamente significative.

La permanenza di una vita soddisfacente dei genitori dopo il divorzio e il contatto continuo con un padre che partecipa positivamente, riducono significativamente la tensione nei bambini.

Inoltre, il sostegno di famiglie più ampie, dei nonni, degli insegnanti e dei coetanei contribuisce a un più rapido adattamento al cambiamento, con le ragazze che ricevono maggiore sostegno a scuola perché il loro comportamento interiorizzato è più accettabile di quello esteriorizzato dei ragazzi, quindi il sostegno dei professionisti deve essere adattato ai bambini nel processo di divorzio.

 

 

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Fonte: Spremo M. Children and Divorce. Psychiatr Danub. 2020 Oct;32(Suppl 3):353-359. PMID: 33030452.

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