EMDR per trattare i problemi di rottura delle Relazioni intime tra partner

Dolores Mosquera
Dolores Mosquera. Psicologa, psicoterapeuta spagnola. Specializzata nel trattamento dei Disturbi della Personalità, dei traumi complessi e della dissociazione. Lavora privatamente a Santiago di Compo...
EMDR relazioni

La rottura di una relazione intima con il partner è uno degli eventi più difficili da gestire per le persone.

Secondo una scala che misura gli eventi stressanti vitali, il divorzio e la separazione nel matrimonio sono uno dei primi tre eventi stressanti nella vita di un individuo.

Una rottura, di per sé, è impegnativa per gli individui ma può diventare sempre più complicata se la fine della relazione è traumatica, oppure la persona ha vissuto in precedenza esperienze affettive avverse; in particolare se si sono verificati durante le prime fasi della vita.

In entrambi i casi, il sistema di elaborazione delle informazioni che ci consente di raggiungere “soluzioni adattive” quando soffriamo esperienze difficili potrebbe bloccarsi e influenzare il processo naturale del dolore. Ciò potrebbe giustificare un intervento psicologico utilizzando la desensibilizzazione e rielaborazione tramite movimenti oculari (EMDR).

L’intervento introdotto in questo articolo, chiamato Break-Up Aid Procedure (BUAP), adatta il Protocollo EMDR standard al trattamento delle persone che stanno vivendo un processo di rottura complesso di una relazione.

 

Il Break-Up Aid Procedure (BUAP) è progettato per affrontare le difficoltà incontrate durante il processo del lutto o le emozioni che si attivano dopo la fine della relazione intima.

Con questa procedura, la nostra speranza è di raggiungere un duplice scopo:

  • in primo luogo, aiutare i pazienti a impegnarsi nel loro processo di lutto in modo adattivo;
  • e in secondo luogo, consentire alla crisi stessa di servire da punto di partenza per migliorare la capacità del paziente di stabilire e mantenere relazioni positive e funzionali in futuro.

Inoltre, in questo articolo, vengono descritti ulteriori interventi a sostegno delle persone che faranno fatica a staccarsi da una relazione dannosa o che non desiderano più mantenere.

 

Fasi dell’intervento con l’EMDR

Gli strumenti per lavorare con dissociazione e trauma, con Dolores Mosquera
Corso Ondemand “Gli strumenti per lavorare con dissociazione e trauma“, con Dolores Mosquera

Quando un paziente chiede un consulto per le difficoltà che incontra nell’affrontare la rottura di una relazione di coppia, il terapeuta lo guiderà attraverso la struttura di trattamento delle otto fasi dell’EMDR. Tuttavia, alcuni adattamenti sono fortemente suggeriti quando si lavora su questo problema specifico.

Avere una struttura di intervento non è utile solo per l’esplorazione e la comprensione del problema del paziente, ma anche per la pianificazione e l’applicazione del trattamento.

Ciononostante, dobbiamo mantenere una struttura abbastanza flessibile da non perdere di vista l’individuo, le sue esperienze, i suoi dubbi, i suoi bisogni, le sue paure, i suoi punti di forza e le sue vulnerabilità.

Questa flessibilità consentirà di sviluppare il processo terapeutico in modo da sostenere le interferenze o le difficoltà che possono emergere lungo il percorso.

Uno degli obiettivi che guiderà gli interventi sarà la nostra capacità di comprendere le difficoltà e i limiti concreti del paziente, cosa gli ha impedito di superare questi problemi e come questi sono collegati alla sua storia di vita.

EMDR fase I: Storia del paziente

Quando la domanda principale che il paziente deve affrontare riguarda la rottura con un partner intimo, la Fase 1 dell’EMDR (cioè la raccolta della storia del paziente) dovrà essere adattata. L‘attuale preoccupazione del paziente per la rottura interferirà con la sua capacità di concentrarsi sulla condivisione dei problemi sottostanti che sarebbe opportuno affrontare.

Pertanto, l’anamnesi deve essere adattata ai bisogni e alle risorse di cui il paziente dispone in quel momento. Ciò può significare che la concettualizzazione del caso dovrà essere sviluppata in modo progressivo durante il processo terapeutico, rendendolo graduale e continuo.

Si raccomanda di iniziare concentrandosi maggiormente sul presente e sulla comprensione delle caratteristiche della relazione attuale o passata del paziente, nonché dei fattori che possono interferire con la sua capacità di superare la rottura.

Quando l’attivazione emotiva e fisiologica comincia ad attenuarsi e le principali interferenze nel livello di funzionamento quotidiano cominciano a diminuire, saremo in grado di esplorare altri aspetti della storia del paziente. È allora che si possono iniziare a identificare le esperienze negative (spesso durante le prime fasi dello sviluppo) che hanno dato origine alle difficoltà attuali, o che servono a mantenerle.

In questa fase si individueranno anche le capacità che il paziente dovrà sviluppare per poter vivere relazioni sane.

 

EMDR fase II: Preparazione

In questa fase, il terapeuta offre al paziente le risorse necessarie per impegnarsi in modo adattivo nel processo terapeutico, fornendogli un’adeguata psicoeducazione in modo che possa comprendere le proprie esperienze e, se necessario, riconcettualizzare le proprie difficoltà.

Questa fase e le fasi successive non devono necessariamente essere sequenziali. Spesso, infatti, l’elaborazione dei ricordi è accompagnata da una contestuale psicoeducazione.

Durante questa fase, ci sono due temi comuni che il terapeuta affronta nella rottura di una coppia:

  • Qualsiasi ambivalenza sulla rottura della relazione;
  • Il dolore legato alla perdita del legame e le emozioni correlate.

Questo processo può essere in qualche modo complicato a causa della storia personale del paziente, del viaggio e della rottura della relazione, delle limitate risorse personali e delle circostanze attuali del paziente.

Sebbene sia importante non patologizzare il lutto che segue il suo corso naturale, possiamo sempre offrire sostegno e psicoeducazione per normalizzare la loro esperienza e convalidare le emozioni ad essa associate.

Quando il lutto è complesso, può essere necessario intervenire utilizzando una concettualizzazione del caso e interventi più individualizzati.

 

Elaborazione delle memorie

In ogni fase di questo processo, descriveremo come applicare le diverse procedure contenute nella BUAP. Dovremo essere flessibili e adattarci alle esigenze del paziente nel corso del processo.

A volte, anche se siamo nella Fase 2 o 3, può essere opportuno ricorrere agli interventi della Fase 1.

Fase 1: conclusione della relazione e superamento della rottura R-TEP dell’EMDR

L’EMDR Recent Traumatic Episode Protocol (EMDR R-TEP) è un protocollo integrativo che incorpora ed estende i protocolli esistenti all’interno di una nuova cornice concettuale, insieme a misure aggiuntive per il contenimento e la sicurezza.

Pertanto, questo protocollo può essere utile quando una persona cerca una terapia dopo la rottura di una relazione traumatica e sta iniziando a consolidare i ricordi nella sua mente. I vantaggi principali dell’utilizzo del R-TEP dopo la rottura di una relazione di coppia sono i seguenti:

  • Facilita l’avvicinamento ai ricordi associati alla rottura perché sono ancora in fase di consolidamento, per cui i diversi episodi non sono stati integrati nel resto dei ricordi.
  • Permette al terapeuta di lavorare con ciò che sta emergendo nella mente del paziente, con ciò che è pronto ad affrontare e con ciò che è più accessibile per lui. Non basano il lavoro sulle loro ipotesi su quale sia il percorso migliore per l’intervento. Al contrario, i terapeuti lasciano che sia il sistema informativo adattivo del paziente a guidare il processo sotto la loro supervisione. Tuttavia, il terapeuta deve essere attento alle difficoltà e ai bisogni che emergono durante l’elaborazione e tra le sedute.

In questo modo si può lavorare sul materiale più intrusivo e su quello che produce maggiore disagio o interferenza nella vita quotidiana. Questo aiuta il paziente nella sua quotidianità e facilita la sua capacità di rimanere concentrato e motivato durante le sedute di terapia.

Affronta ciò che è più angosciante per il paziente, il che tende a dare un rapido sollievo. Ciò consente al paziente di utilizzare le risorse a cui non poteva accedere inizialmente, data l’intensità dell’attivazione emotiva e fisiologica e l’attenzione alla perdita della relazione.

Quando interveniamo con il R-TEP, il paziente racconta l’evento in modo completo, mentre il terapeuta usa il BLS solo durante la prima sessione di elaborazione.

Tuttavia, quando si lavora sulla rottura di una coppia, può essere utile ripetere questa parte del protocollo in momenti diversi del processo terapeutico. Questo aiuterà il paziente a costruire una narrazione della relazione e della sua rottura.

L’intervento, oltre a essere terapeutico di per sé, permette al terapeuta di identificare i cambiamenti in questa narrazione, gli aspetti dell’esperienza del paziente che non è in grado di integrare completamente e le cose che ha imparato dalla sua storia che sono disadattive.

 

Fase 2: lavorare sugli impedimenti per mantenere relazioni sane

Una volta che il paziente è in grado di porre fine alla relazione e di fare progressi nel processo di elaborazione del lutto, sarà opportuno condurre una valutazione più approfondita; in particolare, se oltre a superare la rottura, il suo obiettivo è quello di migliorare le future relazioni di coppia o le sue difficoltà di attaccamento.

Nel fare ciò, dobbiamo esplorare il motivo per cui il paziente ha difficoltà nelle relazioni con il partner e come vorrebbe comportarsi nelle relazioni future. Di seguito è riportato un elenco di possibili temi per l’intervento proposto. Potete utilizzarli per tutti i casi in questa fase:

Quando ci sono difficoltà di attaccamento di base, il paziente non presenta problemi solo nell’ultima rottura, ma è probabile che abbia avuto difficoltà anche nelle relazioni precedenti.

Se il paziente non è in grado di prendersi cura dei propri bisogni o se questi non sono realistici o adattivi, il terapeuta lo aiuterà a:

  • Identificare i propri bisogni;
  • Valutare se sono adattivi o meno;
  • Trovare il modo di soddisfarli trovando un equilibrio tra i propri bisogni e quelli degli altri.
  • Si procede con la psicoeducazione per aiutare il paziente a raggiungere le capacità e le abilità che non è stato in grado di sviluppare nel momento dello sviluppo adeguato a causa di un attaccamento insicuro.
  • Se le difficoltà di regolazione delle emozioni persistono, possiamo introdurre strumenti di stabilizzazione e/o elaborare i ricordi che sono all’origine di queste difficoltà.

Questi tipi di ricordi possono essere negativi, ma possiamo anche trovarne alcuni che il paziente considera positivi quando in realtà non lo sono. Ad esempio, se il paziente è cresciuto in una famiglia in cui le esplosioni di rabbia e la violenza sono normalizzate e persino apprezzate, si manifesta nell’individuo una sensazione di potere e di controllo che deve essere risolta.

Se l’attaccamento era insicuro o danneggiato, bisogna lavorare per ripararlo utilizzando il protocollo standard EMDR sulle “ferite da attaccamento” dell’individuo. Le ferite dell’attaccamento sono quelle che si verificano quando “una figura significativa, genitore o partner, non risponde durante un momento critico di bisogno“.

Lavorare sulle esperienze traumatiche dell’ultima relazione o delle relazioni precedenti se non sono emerse durante la R-TEP o se è necessario approfondirne l’esplorazione.

Affrontare tutti i ricordi associati agli schemi del paziente che potrebbero rendergli difficile vivere relazioni sane. Possiamo arrivare a questi ricordi attraverso le convinzioni negative o gli schemi di interazioni disfunzionali che si ripetono nelle relazioni.

Ad esempio, la ricerca di partner emotivamente non disponibili. Infine, lavorare sui fattori scatenanti attuali. Se durante la fase precedente è emerso chiaramente che il paziente ha delle vulnerabilità che lo rendono suscettibile alla violenza o all’abuso da parte di altri nei suoi confronti, il lavoro su queste vulnerabilità dovrà essere prioritario.

Se necessario, fornire una psicoeducazione su dove risiede la responsabilità nei casi di violenza e/o abuso, in modo che il paziente possa liberarsi di qualsiasi senso di colpa disadattivo che potrebbe provare. Questo aiuterà il paziente ad assumersi le responsabilità che gli spettano nel processo di recupero.

Ad esempio, definendo cosa può fare ora e in futuro per gestire le relazioni interpersonali, concentrandosi sugli aspetti che dipendono da lui.

 

Fase 3: Lavorare con nuove relazioni di coppia

In quest’ultima fase, l’obiettivo sarà quello di risolvere le difficoltà introdotte dal paziente (se esistono) per incontrare, avviare e mantenere relazioni con nuovi partner. Quando un individuo non tenta nemmeno di stabilire una relazione con un partner intimo, il problema principale e più comune è l’uso dell’evitamento come risorsa per non subire danni.

Questo comportamento può essere presente perché il paziente ha sviluppato una fobia sociale o per altri motivi (per esempio, aver lasciato una relazione traumatica, non essere in grado di fidarsi degli altri, temere di scegliere un partner inadeguato o qualcuno che lo maltratti).

Possiamo anche trovare individui che hanno difficoltà a gestire alcune fasi della relazione. Per esempio, alcuni possono essere sopraffatti dalle emozioni associate all’innamoramento o all’intimità; altri si sentono ambivalenti; altri ancora temono di ripetere modelli dannosi o presentano un deficit di abilità.

In questi casi, l’obiettivo sarà quello di accompagnare il paziente nella fase della relazione che per lui è difficile. L’esposizione agli aspetti che temono, offrendo un’adeguata psicoeducazione e utilizzando l’EMDR per elaborare i fattori scatenanti che si attivano, sarà utile.

Quando, nonostante il lavoro svolto nelle fasi precedenti, il paziente continua a provare insicurezza e dubbi nell’affrontare una situazione temuta, il primo passo sarà quello di cercare ricordi correlati che non sono stati identificati in precedenza. Una volta che questi sono stati elaborati insieme ai fattori scatenanti attuali, si lavorerà su un modello futuro.

Questo può essere ripetuto tutte le volte che è necessario, in modo che la persona possa risolvere nella sua immaginazione la situazione temuta nel modo più efficace. Dopo aver applicato il modello futuro, ci aspettiamo che la persona sia in grado di mettere in pratica, nel mondo reale, ciò che stava evitando o affrontando in modo inadeguato. Quest’ultimo può aiutarci a identificare ulteriori aspetti da elaborare.

Infine, lavorare sulle capacità di cui il paziente ha bisogno per incontrare nuove persone e mantenere relazioni sane.

 

Conclusione

Le linee guida proposte in questo articolo per intervenire con i pazienti che si rivolgono alla terapia dopo la rottura di una relazione con un partner intimo, sono state introdotte con lo scopo di affrontare le difficoltà concrete che gli individui sperimentano nel loro processo di lutto e dalla perdita della loro base sicura.

Queste rotture relazionali possono interferire con molte esperienze quotidiane dei pazienti e portarli addirittura ad abbandonare la terapia se questa non viene adattata per affrontare i fattori che portano loro maggior disagio.

Il quadro proposto consiste in una serie di adattamenti del protocollo standard dell’EMDR, tenendo conto delle difficoltà frequenti in queste rotture relazionali.

Le fasi di intervento qui introdotte sono semplicemente una guida o un quadro da seguire. Le variazioni e gli adattamenti devono essere individualizzati.

Non sarà necessario seguire tutte le fasi proposte in questo articolo. Piuttosto, l’intervento deve essere adattato alle difficoltà che si manifestano nei diversi momenti del processo terapeutico.

 

 

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EMDR relazioni

Fonte: Rodríguez-Garay A, Mosquera Dolores. Using EMDR to treat intimate partner relationship break-up issues. Front Psychol. 2022 Sep 29;13:971856. doi: 10.3389/fpsyg.2022.971856. PMID: 36248565; PMCID: PMC9557921.

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