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La Depressione negli Adolescenti: una panoramica

Adolescenti

In questo articolo verranno illustri 8 aspetti della Depressione negli Adolescenti spesso trascurati.

È più comune di quanto si pensi!

Ognuno attraversa un periodo difficile o si sente svogliato ogni tanto, ma la depressione maggiore è una delle principali cause di disabilità negli Stati Uniti e gli adolescenti stanno diventando il gruppo più propenso da sottoporre a screening.

I  sintomi di questa condizione di salute mentale causano un disagio clinicamente significativo e conseguenze dannose sulle relazioni e nella cura della propria persona.

I dati

Gli studi dimostrano che la depressione colpisca un numero molto elevato di giovani:

  • I dati del National Survey of Children’s Health del 2016 hanno mostrato che il 3,2% dei bambini di età compresa tra 3 e 17 anni aveva una diagnosi di depressione. La frequenza della diagnosi di depressione tende ad aumentare quando i bambini entrano nell’adolescenza;
  • Circa 3,2 milioni di adolescenti di età compresa tra 12 e 17 anni hanno avuto un grave episodio depressivo nel 2017;
  • Secondo un rapporto del 2021 Mental Health America (MHA), la depressione maggiore grave è aumentata nei giovani al 9,7%. Si tratta di un aumento dal 9,2% nel 2020.

Il rapporto MHA del 2021 afferma inoltre che i giovani di età compresa tra 11 e 17 anni erano la fascia di età con maggiori probabilità di ottenere un punteggio nelle categorie di depressione da moderata a grave quando sottoposti a screening per condizioni di salute mentale.

I sintomi della depressione potrebbero essere leggermente diversi negli adolescenti e negli adulti.

I tassi di depressione sono più alti nelle donne e negli adolescenti delle minoranze di genere

Mentre la depressione può colpire adolescenti di qualsiasi sesso e identità di genere, uno studio pubblicato da JAMA Network ha rilevato che entro i 15 anni, le femmine avevano il doppio delle probabilità di soffrire di depressione episodica rispetto ai maschi.

Quando si confrontano i tassi di depressione maschile e femminile, la depressione continua a presentarsi a un tasso più elevato nelle femmine rispetto ai maschi dall’adolescenza all’età adulta.

Inoltre, secondo il National Institute of Mental Health Trusted Source, i fattori di rischio che portano alla depressione sono più elevati tra gli adolescenti e i giovani adulti che si identificano con una minoranza di genere, come:

  • transgender,
  • genderqueer
  • non binari.

Un fattore etnico

Gli adolescenti con due o più identità etniche riportano i più alti tassi di depressione.

L’adolescenza è spesso chiamata l’era della “maggiore età” per un motivo. Ci si scopre, mettendo in discussione e decidendo molti aspetti della propria identità, incluso cosa significa e cosa rappresenta la propria identità culturale, razziale ed etnica nella vita.

Questo, insieme alle pressioni e ai pregiudizi della società, può ragionevolmente far sentire l’adolescente stressato ed emotivamente scosso.

Gli adolescenti di età compresa tra 12 e 17 anni con più di un’identità razziale sono il gruppo etnico o razziale più a rischio a segnalare un episodio depressivo maggiore, secondo i dati pubblicati da Substance Abuse and Mental Health Services nel 2017.

Gli adolescenti indiani d’America / nativi dell’Alaska hanno riportato il secondo più alto tasso di depressione al 16,3%.

Gli adolescenti appartenenti alla comunità LGBTQ+

Gli adolescenti LGBTQ+ sono maggiormente a rischio di depressione.

Ricerche recenti mostrano che l’identità sessuale può influire sui tassi di depressione tra gli adolescenti. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) riferiscono che i giovani lesbiche, gay e bisessuali sono a maggior rischio di depressione, suicidio e uso di sostanze.

Ma fattori come il sostegno dei genitori e un’atmosfera di accoglienza a scuola possono anche ridurre il rischio di depressione negli adolescenti LGBTQ+.

La maggior parte degli adolescenti depressi non riceve cure

Sebbene la depressione maggiore sia una condizione di salute mentale diffusa, richiede attenzione e un trattamento professionale; un piano di trattamento coerente è spesso di vitale importanza per la gestione della depressione e per evitare della ricadute disastrose, come il suicidio.

Se non trattata, la depressione ha maggiori possibilità di ripresentarsi per tutta la vita.

Secondo l’MHA, la maggior parte degli adolescenti depressi – il 60% – non ha ricevuto cure per la depressione maggiore dal 2017 al 2018. Inoltre, più di due terzi degli adolescenti con diagnosi di depressione non hanno continuato con un trattamento coerente.

 

I Disturbi Depressivi in Adolescenza. Riconoscerli e trattarli

Disturbi Depressivi in Adolescenza

Il COVID ha aumentato la depressione e l’incertezza negli adolescenti

Oltre ai normali fattori di stress e i cambiamenti che si verificano durante l’adolescenza, per molti la pandemia ha sconvolto anche qualsiasi residuo senso di normalità e routine.

Quarantena, perdita di interazioni sociali, malattia, paura della malattia, perdita dei propri cari e difficoltà finanziarie sono solo alcuni dei fattori di stress aggravati e che alterano la vita che gli adolescenti devono affrontare da marzo 2020.

Questi cambiamenti hanno avuto un impatto fisico e psicologico duraturo sulla società statunitense. Secondo le statistiche sulla depressione adolescenziale nel sondaggio Stress in America 2020, gli adolescenti e i giovani adulti della Generazione Z di età compresa tra 13 e 23 anni hanno riportato una maggiore incertezza e sintomi di depressione.

Per tutte le età, la solitudine e l’isolamento sono diventati i principali motivi di incertezza e condizioni di salute mentale durante la pandemia.

Non esiste un’unica causa per la depressione

La depressione spesso porta sentimenti profondamente negativi o apatici, ma è importante ricordare che queste emozioni non riflettono alcun difetto caratteriale.

In effetti, la depressione spesso deriva da eventi al di fuori del nostro controllo, come ad esempio:

  • traumi avvenuti nella prima infanzia
  • fattori genetici
  • una grave crisi nella vita

La depressione può anche accompagnare o essere esacerbata da condizioni mediche esistenti

Queste includono:

  • sonno scarso
  • dolore cronico
  • ansia
  • sindrome da deficit di attenzione e iperattività
  • disturbo da uso di sostanze

Naturalmente, la depressione può svilupparsi anche senza uno specifico evento scatenante o una condizione preesistente, così come può derivare da numerose fonti. Esplorare le cause della depressione con un professionista può aiutare a determinare il piano di trattamento più efficace.

Ci sono molti tipi di depressione

La depressione potrebbe essere una risposta naturale a un importante fattore di stress. Quando questa, però, non è duratura e si cronicizza, diventa una grave condizione debilitante.

Alcuni tipi di depressione includono

  • disturbo depressivo maggiore
  • depressione stagionale
  • depressione peripartum
  • depressione postparto
  • disturbo depressivo persistente
  • disturbo disforico premestruale

Indipendentemente dalla forma che assume la depressione, è importante collaborare con un professionista della salute mentale per identificare il tipo di depressione che si vive e, in definitiva, sviluppare un piano di trattamento su misura per le esigenze del singolo paziente.

Trattamento per la depressione

Spesso, riconoscere la condizione di depressione e aprirsi a qualcuno può essere difficile. Superare questo ostacolo, PER IL PAZIENTE, è il primo compito per ottenere un trattamento adeguato.

Far sapere a un genitore o tutore dei sintomi della depressione che si riscontrano, in modo da poter finalmente ottenere un appuntamento con un professionista della salute mentale, è un passo importante.

Uno psicologo/psicoterapeuta o uno psichiatra, con le loro tecniche, possono efficacemente trattare un disturbo depressivo.

I trattamenti

Il trattamento per la depressione potrebbe includere:

  • psicoterapia,
  • farmacoterapia
  • una combinazione di psicoterapia e psicofarmaci
  • ulteriori trattamenti

Liberamente tradotto e adattato.

Fonte: https:// psychcentral.com/ depression/ teenage-depression-facts

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