Neurobiologia Interpersonale: relazione, riflessione, resilienza

Dan Siegel, MD. Medico formatosi ad Harvard, ricercatore e docente di Psichiatria alla UCLA School of Medicine, è fondatore e co-direttore del Mindful Awareness Research Center presso l'UCLA. Il D... Leggi la Bio
neurobiologia interpersonale

Daniel Siegel, esperto di Neurobiologia Interpersonale, Professore di Psichiatria alla UCLA, Co-direttore del Mindful Awareness Research Center, tramite questa Talk svolta nel 2012 in occasione del TEDxStudioCityED, esamina come le relazioni e la riflessione rappresentino il supporto per eccellenza allo sviluppo della resilienza nei bambini e come queste 3 risorse con la R siano le nuove basi da cui partire per l’educazione interna della mente, secondo l’approccio della Neurobiologia Interpersonale.

In questo articolo vi proponiamo quindi la registrazione della Talk con la sua trascrizione.

Buona Lettura e Buona Visione!

 

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Sapete, poco prima che Fred Rogers morisse, il suo team mi aveva contattato per cercare di presentare il caso del perché la televisione dovrebbe mantenere il ritmo del signor Rogers. E così stavamo per pianificare tutta quella cosa e poi lui è morto. Ma è stata una cosa incredibile pensare alle generazioni di persone che hanno imparato a capire i loro sentimenti, a renderli menzionabili e gestibili.

Quello di cui vi parlerò oggi è come le scuole possono combinarsi con la tecnologia nel modo di promuovere l’autoregolazione. Quindi lo farò senza diapositive, ma con un modello del cervello.

Se allungate la mano sotto le vostre sedie, incollate lì sotto troverete il modello del cervello (la mano stessa) e mettete il pollice nel mezzo, e mettete le dita sopra la parte superiore. E questo è – mia figlia non vuole mai che lo dica ma – un pratico modello del cervello. Ed è orientato in questo modo.

E parleremo della connessione tra tre cose. Parleremo di questo cervello che è nella tua testa, che ha la faccia qui, e ha una parte superiore del cervello, le parti inferiori del cervello. La parte del cervello collegata a tutto il corpo arriva attraverso il midollo spinale, oltre ad altri modi.

E così questo cervello si trova nel vostro corpo, parleremo del cervello e del corpo. Parleremo anche della mente, che è diversa dal cervello. E parleremo della mente e della sua connessione con il cervello e il corpo.

 

Poi parleremo della terza cosa, cioè delle relazioni. Queste sono le tre cose che tratteremo oggi: parlare delle relazioni, della mente e del cervello, secondo la Neurobiologia Interpersonale.

Quando ci pensate davvero per un po’, potete trovare alcuni modi affascinanti per capire come, per esempio, il programma televisivo del signor Rogers sperimentato da un bambino piccolo all’interno di un ambiente familiare potrebbe effettivamente promuovere qualcosa chiamato autoregolazione. E così dovremo parlare di cosa sia la regolazione, e dovremo anche affrontare la questione di cosa sia il sé.

Quindi, per me, ogni volta che usiamo una parola, dobbiamo essere sicuri di capire cosa intendiamo con essa, in modo da avere una comprensione condivisa se vogliamo fare qualcosa al riguardo.

 

Quindi, come ha fatto il signor Rogers a creare l’esperienza in cui i bambini possono imparare che i sentimenti sono menzionabili e sono gestibili? Come ha fatto? Scopriamo l’approccio della Neurobiologia Interpersonale

 

Bene, quando si pensa a come l’ha fatto, si arriva a questo modo davvero fondamentale in cui le scuole, di fatto, possono abbracciare la saggezza che il signor Rogers aveva per tutti noi, e insegnare non solo a leggere, scrivere, aritmetica, ma anche altro che vi suggerirò, che sono il nucleo del mio discorso, che è la riflessione, le relazioni e la resilienza.

 

La Riflessione nella Neurobiologia Interpersonale

Perché quando si costruisce un certo tipo di approccio alla riflessione, i bambini sviluppano effettivamente la capacità di menzionare i loro sentimenti e di essere poi in grado di gestirli, esattamente quello che il signor Rogers ha detto che dovremmo essere in grado di fare.

E questa è la base dell’intelligenza emotiva in realtà, ed è la base, come vedrete tra un momento, dell’intelligenza sociale, perché quando capite i vostri sentimenti e imparate a gestirli, potete effettivamente capire le altre persone. È davvero incredibile. Quindi, questa capacità riflessiva è qualcosa che le scuole possono insegnare.

Le Relazioni nella Neurobiologia Interpersonale

E le relazioni? Bene, vedremo che questo cervello che approfondiremo tra un momento ha la capacità di far funzionare davvero bene le relazioni, e le persone prosperano davvero e si sentono bene con se stesse e con gli altri. Così si sviluppano gentilezza e compassione verso se stessi – un punto di partenza davvero importante – e gentilezza e compassione verso gli altri.

“Il fattore numero uno, sia che si guardi alla salute mentale, alla salute fisiologica, alla salute medica, alla longevità o alla felicità, il fattore numero uno in tutti questi studi è la relazione.”

Le connessioni positive con altre persone è il miglior predittore di tutte queste cose. Infatti, se si studia la saggezza, si scopre che la saggezza si basa sull’avere queste relazioni positive.

E probabilmente avete sentito questi studi sorprendenti che dimostrano che quando vi vengono dati, diciamo, 20 dollari, e vi viene chiesto di spenderli per voi stessi o di darli al servizio di qualcun altro, o di regalarli a qualcun altro, i circuiti nel vostro cervello che mostrano che avete fatto la cosa giusta, cioè i circuiti di ricompensa, guidati da un trasmettitore chiamato dopamina, si attivano quando donate qualcosa a qualcun altro, il che va d’accordo con lo studio che quando donate ad altre persone, siete effettivamente più felici.

Quindi, se vuoi essere più felice, pensa in modo altruistico a qualcun altro. Questa è la lezione che ne deriva. Quindi le relazioni nelle scuole possono insegnare tutto questo. Questa è la parte delle relazioni.

 

La Resilienza nella Neurobiologia Interpersonale

E ora la resilienza che approfondiremo quando parleremo del cervello. Ma prendiamo il nostro modello e guardiamolo (la nostra mano). Ora guarderò il mio orologio perché parte di come mi gestirò è legato al tempo. Quindi penso che sto andando avanti da 5 minuti direi, ma ho bisogno che il mio timer me lo dica; ecco il mio timer proprio lì. Bellissimo. Ho indovinato.

Quindi realizzeremo questo modello del cervello, e vi insegnerò come farlo. E questa è una cosa che nelle scuole con cui lavoro, insegniamo ai bambini, a partire dall’asilo, questo modello del cervello. E vedrete che può essere molto utile da fare. E quando i ragazzi vanno verso l’adolescenza, il loro cervello cambia molto, hanno davvero bisogno di conoscere il loro cervello.

Quindi prendiamo il modello. Mettiamo il pollice al centro e arricciamo le dita sopra. Questo è l’orientamento del cervello. Facciamo le parti e pensiamo alla domanda mentre entriamo in queste parti del cervello.

Perché, se stiamo parlando di autoregolazione secondo la neurobiologia interpersonale, dovremmo preoccuparci delle parti del cervello? E comunque cosa ha a che fare una relazione con il cervello? E se l’autoregolazione è davvero una funzione mentale, perché il sé è davvero una parte della mente, allora la mente è solo il cervello o è qualcos’altro?

 

Questi sono i tipi di cose su cui dobbiamo davvero riflettere a fondo. E nel mondo in cui lavoro si chiama neurobiologia interpersonale. In realtà ci immergiamo profondamente in queste domande scientifiche combinando tutti i campi della scienza che esistono in un’unica prospettiva.

Quindi si chiama neurobiologia interpersonale.

E il cervello è un buon posto per iniziare a guardare questo, perché che ci crediate o no, è in realtà il più semplice di tutta quella roba. Quindi esaminiamolo secondo l’approccio della Neurobiologia Interpersonale.

 

In primo luogo, avete il midollo spinale, e questo è fondamentalmente un insieme di cellule, neuroni, che permettono all’energia e alle informazioni di fluire dal corpo stesso, i segnali che salgono. Il midollo spinale insieme a un nervo, chiamato nervo vago, portano tutte le cose dal corpo fino alla parte del cranio del sistema nervoso. Alcuni lo chiamano cervello della testa, altri lo chiamano semplicemente cervello, ma in realtà c’è un cervello intorno al cuore e un cervello intorno all’intestino.

 

Il cervello come corpo nella Neurobiologia Interpersonale

Quindi la parola cervello, quando la uso io, significa l’intero corpo e il modo in cui elabora le informazioni attraverso il flusso di energia. Questa è fondamentalmente la comprensione biologica di ciò che intendiamo per sistema nervoso. Ma il cervello della testa è quello su cui ci concentreremo ora, perché è davvero il più studiato di tutte queste parti del cervello.

Così, quando si sale nella parte della testa del cervello, se si alzano le dita e si solleva il pollice, si arriva alla prima parte del sistema nervoso, prima nel senso che è la più profonda, prima nel senso che quando sei nel grembo di tua madre, è la prima a svilupparsi nell’utero, e prima anche perché è la prima che ci siamo evoluti ad avere. Quindi ha più di 300 milioni di anni. È il vecchio cervello rettiliano, con collezioni di neuroni chiamati nuclei che sono responsabili di cose come – questo è un buon esempio.

Facciamo un’altra pausa. Spegniamo tutti i nostri telefoni e assicuriamoci che, se stanno per vibrare, lo abbiate vicino al vostro corpo, non seduto accanto a voi. E togliete la suoneria, perché questa è un’altra cosa che succede – la tecnologia, se non l’avete notato, invade qualsiasi contesto che state cercando di creare.

E piuttosto che sia la tecnologia a gestire noi, dovremmo essere noi a gestire la tecnologia. È davvero, davvero importante, perché queste cose semplicemente decollano – stavo tornando a casa dalla scuola locale che abbiamo, e ho visto una mamma che portava il suo bambino di un anno e mezzo in braccio, messaggiando per due isolati e mezzo, e perdendo l’opportunità di connettersi con suo figlio perché ha permesso alla tecnologia di intromettersi nella sua relazione.

E probabilmente sapete dagli studi dell’Università di Washington di Andy Meltzoff e Patricia Kuhl che la tecnologia chiamata “Baby” – non importa come si chiama – era una tecnologia che diceva: “Puoi far sviluppare più velocemente il cervello e il linguaggio di tuo figlio se mostri questi video“, e hanno dimostrato che era proprio il contrario, perché sono le relazioni a stimolare la crescita e l’apprendimento. E se usiamo la tecnologia, va bene, ma se si sostituiscono le relazioni con la tecnologia, questo studio ha dimostrato, si ottiene proprio il contrario di quello che si vuole ottenere.

Quindi dobbiamo essere pienamente presenti, e controllare cosa sta succedendo nell’ambiente, e non inquinarlo con la tecnologia, o non inquinarlo con inquinanti chimici reali, neanche.

Ok, ora siamo nel tronco encefalico. Il tronco encefalico ci terrà svegli e vigili, quindi ha quei nuclei che lo fanno. Il tronco encefalico ha anche la reazione “combatti-fuggi-fermati“. E così, quando ci sono molte cose in ballo, si può avere una reazione molto agitata e timorosa, come se fosse minacciosa, o si può avere una reazione di lotta, o ci si può bloccare. C’è anche una quarta opzione, che è il collasso totale. Ha i suoi vantaggi in un sacco di modi diversi, e a seconda della situazione, ma questo è ciò che il sistema cerebrale è tutto – impulsi molto vecchi che vengono creati.

Ora, se metti il pollice sopra, questa è la parte del cervello – abbiamo due pollici perché sia ideale, ma la maggior parte di noi ha solo un pollice – questo è uno – lo dico perché una volta ho fatto questa conferenza e non ho dato questa eccezione, e qualcuno ha detto, “Sono andato in una stazione di servizio, qualcuno aveva due pollici”. E così lo ricordiamo. La maggior parte di noi comunque ne ha uno. C’è il lato sinistro e quello destro una volta che si arriva lassù. Questa è l’area limbica. Si è sviluppata 200 milioni di anni fa, ed è anche la seconda area che inizia a svilupparsi nell’utero. E quindi va così.

 

Un esempio “pratico”: l’applicazione della Neurobiologia Interpersonale

Quindi, per dimostrare come funziona, Lewis, perché non vieni su? Voglio invitare un ragazzo di 13 anni, che vi parlerà più tardi. Lewis, vieni, saluta tutti.

Lewis: Ehi.

Daniel Siegel: Dai, sali su quel piccolo tappeto rosso. Grazie, Lewis. Ti ho già parlato del cervello?

Lewis: No.

Daniel Siegel: No. Quindi ti insegnerò un po’ di cose sul cervello, e perché voglio mostrare che – Lewis è molto brillante, ma puoi insegnare questo ad altri tredicenni il cui cervello sta anche cambiando. Creiamo il modello. Molto bene. Ecco cosa succede, Lewis: quest’area limbica ti aiuta a lavorare con il tronco encefalico per creare le tue emozioni. In realtà lavora a stretto contatto con altre aree per creare varie forme di memoria. Ti senti vicino a tua madre?

Lewis: Sì.

Daniel Siegel: Sì, fantastico. Quindi questa è la parte che ti fa sentire connesso a lei, ok? Ora metti le dita sopra la parte superiore, così. Bene. Ora questa è una parte che in realtà crescerà una volta che uscirai dalla pancia di tua madre, dal suo grembo, giusto? E questa è una parte che è molto plasmata dalle esperienze che hai. Sì.

Questa si chiama corteccia, è la parte esterna del cervello. Quindi la parte posteriore qui. Gira la testa di lato. La useremo come dimostrazione. Proprio lì. Quindi questa è la parte posteriore del cervello, così. E così la parte posteriore del vostro cervello in generale rappresenta il mondo esterno. Ci sono tutti i tipi di strati e crea mappe del mondo esterno. Molto bene. Quindi questa parte anteriore del cervello viene chiamata corteccia frontale. Ti permette di pensare e riflettere. Quando parliamo di riflessioni, questa è la parte del cervello che ti permette effettivamente di gestire e menzionare le tue emozioni. Non è fantastico?

Lewis: È davvero forte.

Daniel Siegel: Così il tipo di cose che fai nella tua vita mentale, come la mente fondamentalmente è – sai come quando stai giocando un gioco, quando ti senti emozionato? Quella è una sensazione che chiami esperienza soggettiva, e questa è una parte di ciò che è la mente. Hai notato che a volte puoi essere consapevole di alcune cose, e a volte non sei consapevole delle cose?

Lewis: Sì.

Daniel Siegel: Sì. Quindi, la consapevolezza è anche parte di ciò che la mente fa. Ma la terza cosa che la mente fa è aiutare a regolare il modo in cui tutto questo flusso di informazioni avviene nella tua consapevolezza, nella tua esperienza soggettiva, e anche nel modo in cui lo comunichi alle altre persone.

Quindi la ragione per cui stiamo parlando di riflessione – la riflessione, quando ti guardi dentro, ciò che io chiamo time-in, sviluppa questa parte del cervello. Ora, date un’occhiata a queste due unghie del dito medio. Questa è parte di un’area chiamata corteccia prefrontale. Guardatemi. È proprio dietro la tua fronte, proprio lì. Solleva il dito e rimettilo giù. Cosa notate di unico nella posizione anatomica di queste due unghie del dito medio?

Lewis: È proprio sotto il pollice.

Daniel Siegel: Esattamente! Quindi è proprio sotto il pollice, e questa è la parte del tuo cervello che permette effettivamente alla corteccia di andare in quella zona del pollice chiamata area limbica. E notate che è anche vicino al palmo della mano? Sì, quindi collega anche il tronco encefalico per prendere informazioni dal corpo. Quindi risale verso il vostro midollo spinale, il vostro tronco cerebrale, fino all’area limbica, specialmente nella parte destra del cervello, e va proprio in quell’area.

Ora ecco la cosa bella. Guardami. Cosa hai sentito mentre lo facevo?

Lewis: Triste.

Daniel Siegel: Triste, molto bene. Eccellente.

Lewis: Allora felice.

Daniel Siegel: Allora felice, perché stiamo scherzando, giusto?

Lewis: Sì.

Daniel Siegel: Quindi questa parte del cervello ti permette effettivamente di capire cosa sta succedendo all’interno del mio sistema nervoso. Non è incredibile?

Lewis: Sì.

Daniel Siegel: Così abbiamo una relazione, perché io sto per inviare energia a te, e questa parte del cervello, proprio lì, che è proprio qui dietro la tua fronte, sta per prendere quello che sta succedendo in me, prende quello che sta succedendo nel tuo corpo, come il tuo cuore, il tuo intestino, prende quello che sta succedendo nel tuo tronco encefalico, la tua area limbica, e quello che succede in tutta la tua corteccia. E prende queste cose separate e le mette insieme.

Ora, sapete qual è la parola che usiamo per indicare il prendere cose separate e metterle insieme?

Lewis: No.

Daniel Siegel: Integrazione. Ecco cosa fa quest’area: integra tutto. Integra il tuo corpo, il tuo tronco encefalico, la tua area limbica, la tua corteccia, e anche le tue relazioni con le altre persone.

Così, quando rifletti sulle cose, e hai relazioni in cui, ad esempio, due persone si onorano a vicenda, e poi si preoccupano l’una dell’altra con connessioni e comunicazione, noi chiamiamo quella una relazione integrata.

Ecco l’incredibile messaggio da portare a casa per te e per tutti: quando si ha una riflessione, e si hanno relazioni di cura e di connessione, si stimola effettivamente la crescita delle fibre integrative nel cervello, e queste sono le fibre che permettono di avere resilienza. Quindi la chiave di tutto questo è – so che hai provato i videogiochi, giusto?

Lewis: Oh, sì.

Daniel Siegel: E hai imparato – guarda questo. Questa parte del cervello ti permette di regolare i tuoi impulsi. Ti suona familiare, controllare i tuoi impulsi? Ti permette di farlo. Vi permette di essere effettivamente consapevoli dei vostri sentimenti. Ti permette di essere consapevole dei sentimenti degli altri e di capirli. Vi permette effettivamente di essere morali, di pensare a ciò che è bene per tutti, incluso il pianeta. Vi permette di avere davvero l’intuizione.

Ti permette di sapere dove sei stato in passato, dove sei ora, dove vai in futuro, e ti permette di sintonizzarti con le altre persone. Questo si ottiene riflettendo sul mondo interiore, essendo in grado di menzionare e gestire i propri sentimenti. Ti permette di svilupparlo quando hai delle relazioni di sostegno, come con gli insegnanti e con i genitori. E ti permette di sviluppare tutto questo per essere resiliente.

Ecco cosa dico delle scuole. C’è una politica che dice: “Nessun bambino lasciato indietro“. Io dico che dovremmo avere una politica in cui abbiamo riflessione, relazioni e resilienza, in modo da non lasciare indietro la corteccia prefrontale. Come ti sembra?

Lewis: Suona meglio di “Nessun bambino lasciato indietro”.

Daniel Siegel: Ecco fatto, bene. Grazie mille. Grazie mille. Sei davvero forte.

Lewis: Anche tu, amico. Grazie.

 

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Trascrizione liberamente tradotta e adattata. Fonte: TedxTalks

 

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