Trattamento Del Trauma: Le Frontiere Delle Neuroscienze

Bessel A. van der Kolk, M.D. Attivo già dagli anni '70 come medico, ricercatore e docente specializzato nel campo dello stress postraumatico e fenomeni collegati. Il suo lavoro si ri... Leggi la Bio
trattamento del trauma

Come regoliamo il nostro cervello e cos’ha a che fare con il Trattamento del Trauma?

Chiunque abbia bambini piccoli sa come si regolano i bambini piccoli. Tieni i bambini piccoli, dai da mangiare ai bambini piccoli, canti ai bambini piccoli, sorridi ai bambini piccoli. È tutto viscerale, è tutto sintonizzazione, si tratta solo di fare rumori insieme, ed in realtà è così che le persone in altre parti del mondo per tradizione affrontano il trauma. Cantando insieme, muovendosi insieme, tenendosi l’un l’altro, toccandosi. Tutte cose che sono scomparse dalle pratiche ufficiali occidentali, quindi, inizi con il tronco cerebrale, e poi tutti noi che abbiamo cresciuto dei bambini notiamo che sopra il tronco cerebrale arriva un’altra parte del tuo cervello, chiamata approssimativamente il sistema limbico, e quello crea una mappa di chi sei in relazione al mondo intorno a te.

Ti incoraggio vivamente a passare il tempo con i bambini piccoli e a guardarli, e vedi che i bambini piccoli non hanno parole, ma sono costantemente impegnati, stanno facendo costantemente cose. Non è un’attività priva di significato, quello che stanno facendo questi bambini è esplorare l’effetto che hanno sull’ambiente circostante e l’effetto che l’ambiente circostante ha su di loro. Esplorano costantemente e costruiscono una mappa del mondo.

Questo è il tuo lavoro da bambino di uno, due, tre, quattro, cinque anni, è creare una mappa del mondo e creare una mappa che preveda quali sono i risultati della tua azione.

Quindi, se tocco una stufa calda, o mi brucerò o mia madre inizierà a urlare. Quindi non dovrei toccare una stufa calda. Se ad un certo punto mi faccio la cacca nei pantaloni, mia madre inizierà a urlarmi contro e quindi non dovrei più fare la cacca nei pantaloni. Quando arriva quella persona, mi può sorridere e so che posso sempre ottenere qualcosa da lui, oppure mi può dire che mi comporto male, quindi ci sono alcune persone che mi fanno stare male con me stesso e altre persone che mi fanno sentire bene con me stesso. E’ così si ottiene questa mappa di chi sei in relazione al mondo, e quella mappa diventa una mappa più o meno permanente del tuo mondo.

Se sei un bambino, e l’ambiente circostante ti dice che sei la cosa più carina che sia mai vissuta, sei adorabile, sei adorabile, hai un senso interiore di “sono una persona adorabile”. Una mappa del mondo molto bella da avere, perché in seguito a una relazione d’amore che non funziona, o se vieni licenziato da un lavoro, o se non vieni ammesso al college in cui volevi essere ammesso, ti senti devastato, ma nel profondo del tuo cervello pensi: “Ma in fondo sono una persona amabile, una brava persona“. Ed è questo che significa resilienza, è quella mappa che porti dentro di te. E in gran parte si basa sulle prime esperienze di vita.

Se vieni molestato, abusato, trascurato, non vieni visto come un bambino, otterrai una mappa del mondo che è “sono invisibile”, “non sono importante”, “Non conto”. E così, quando vai in un posto, ti comporti come qualcuno che non conta e che si aspetta di non essere visto o che si aspetta di non essere piaciuto. E quella sarà la tua mappa del mondo.

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Queste sono mappe molto difficili da modificare. È una mappa che non viene modificata dicendo alle persone che non dovrebbero sentirsi così o che non dovrebbero comportarsi in quel modo. L’unico modo per cambiare quella mappa è avere esperienze viscerali profonde che contraddicono direttamente il messaggio della mappa. Quindi queste prime mappe determinano come posizionarsi in relazione al proprio ambiente.

Se vieni abusato, l’impatto maggiore non è l’evento traumatico, ma il fatto che crei una visione del mondo intorno a quell’evento traumatico di chi sei, e cosa ti aspetti che le persone ti facciano, e questo deve essere affrontato in profondità. Non dicendo alle persone che non dovrebbero sentirsi così, infatti, nella mia pratica, se mai mi trovassi a dire alle persone: “Non dovresti sentirti così, non dovresti sentirti arrabbiato, o depresso“. Io dico: “Oh mi dispiace. Non ti farò pagare per questa sessione“, perché è una cosa davvero stupida da dire a qualcuno. Non paghi per avere qualcuno che ti dice cose stupide. Il modo in cui affronti queste cose è aiutando visceralmente le persone a fare esperienze molto profonde, di cui sono degno, e sono ricercato, importante e cose del genere, molto difficili. Potremmo tornare a quello.

Questa è la seconda parte del tuo cervello. E poi, di nuovo, tutti noi che abbiamo cresciuto bambini vediamo che ciò accade, e ad un certo punto sviluppi i tuoi lobi frontali, e anche i tuoi lobi frontali vengono influenzati, in particolare, da un trauma della prima infanzia, e creano determinate funzioni che vengono attivate, o non vengono attivate.

 

Esercizi di Respirazione e Trattamento del Trauma

Siediti sulla sedia e nota come ti sei seduto, nota le spalle, vedi se le spalle sono nella posizione giusta per te. Nota dove si trova il collo, nota dove si trova il tuo sedere e nota dove sei. Semplicemente fai un bilancio di te stesso. E nota eventuali pensieri estranei che ti vengono in mente. E se altre cose ti vengono in mente solo per un momento, prestaci attenzione. Se è qualcosa di nuovo, o se è una vecchia ruminazione familiare che hai sentito molte volte.

Ad ogni modo, dì quella cosa che ti viene in mente: “Ciao, sto meditando in questo momento. Torna indietro, perché sto prestando attenzione a quello che sta succedendo nel mio corpo in questo momento“. E così, mentre senti la sensazione nel tuo sedere, notala. E una volta che ti senti a tuo agio, nota la colonna vertebrale, nota la tua schiena, nota quanto è dritta o storta la schiena.

E se lo fai, non puoi fare a meno di notare il respiro. E nota come la tua cassa toracica silenziosamente va su e giù. Non devi fare nulla per questo, è automatico, ma è l’unica parte del nostro corpo che può, fa le cose automaticamente, ma puoi anche controllarla.

E così è il nostro modo di entrare, è il nostro respiro. E nota il tuo respiro e nota quanto è profondo, quanto è superficiale, nota che entra nell’addome. Nota se usi i polmoni interamente o se respiri anche nella parte superiore dei polmoni. E se non respiri nella parte superiore dei polmoni, lascia che l’aria entri nella parte superiore dei polmoni.

Assumi un po’ più di ossigeno e, mentre lo fai, probabilmente la respirazione diventerà un po’ più lenta. Quindi nota quanto è veloce o lento il tuo respiro. Poi vorrei che ti concentrassi sull’espirare. Dopo aver inspirato, espira molto lentamente e vedi se riesci a espirare contando fino a sei. Fai un respiro profondo. Quando espiri, conta fino a sei. E ora se puoi, la prossima volta che espiri, dopo aver espirato completamente, conta solo fino a quattro prima di inspirare. Si conta fino a sei per espirare, fino a quattro fino a fermarsi e poi inspirare.

E nota, nota il tuo respiro, nota il tuo stato d’animo, nota i pensieri che distraggono. Nota come ti senti. E ora puoi riaprire gli occhi o tornare al tuo solito sé e pensare un po’ a quello che quel piccolo esercizio hai fatto per te. Per la maggior parte di noi, ci fa sentire più calmi, più pacifici, più preparati ad affrontare il mondo.

E la ricerca lo sostiene, anche molto, per la maggior parte delle persone che lo fa anche solo per 10 minuti al giorno, ma idealmente di più, come 20 o 30, ti dà una gestione molto migliore del tuo mondo e ti consente di andare d’accordo meglio con te stesso e le persone intorno a te. È davvero da qui che inizi.

E questo ha a che fare con ciò che ho menzionato prima, la regolazione di base del tuo stato cerebrale.

Se si iniziasse ogni giorno al lavoro, o nelle scuole, con 10 minuti di meditazione. Rimanere fermi e prepararci per l’importantissimo compito come imparare a scuola o fare il lavoro che facciamo. Prendersi cura dei nostri figli, qualunque cosa facciamo, è tutto importante. Aiuta a prepararci per questo. È fondamentale.

Idealmente, canteremmo insieme ad altre persone. È interessante notare che i giapponesi, non so se lo fanno ancora, nelle aziende giapponesi la gente canta prima di mettersi al lavorare e la gente occidentale dice “È da pazzi“. No, non è affatto da pazzi, ti dà davvero la sensazione di appartenenza, essere coesi, far parte di una squadra, è molto utile. Chiunque qui canti in un coro di chiesa conosce l’esperienza esaltante di com’è cantare con altre persone, e anche se sei depresso, e anche se il tuo amore ti ha appena lasciato, quando canti nel coro ti senti molto meglio. Entrare in risonanza con altre persone, sintonizzarsi con altre persone, è una parte estremamente importante della nostra vita.

E direi che in generale, entrare in sintonia con gli altri è importante quanto qualsiasi altra cosa. Cantare è utile per quello. Quando facciamo i nostri workshop, ci passiamo l’un l’altro i palloni da spiaggia. Adeguarsi ai ritmi degli altri, cercare di tenere una palla in aria e ridere insieme quando sbagli, e ridacchiare insieme mentre provi ad andare avanti.

Sono tutti modi in cui aiuti a provare un senso di piacere, un senso di connessione, un senso di umanità comune che per me è più fondamentale di qualsiasi altra cosa ricercata che facciamo. E questo è ciò che troviamo al centro delle persone traumatizzate, è che quella regolazione di base del loro tronco encefalico è davvero confusa e ciò di cui 150 anni fa Darwin parlava, di quella comunicazione tra il cuore e il cervello, non funziona quel modo.

E quindi c’è qualcosa che si chiama variabilità della frequenza cardiaca, con cui possiamo misurare l’effetto relativo del cuore e della respirazione sulla funzione cerebrale, e quello che vedi è che le persone traumatizzate hanno una variabilità della frequenza cardiaca molto scarsa, vale a dire che il loro respiro tende ad essere superficiale e in qualche modo irregolare, e il loro cuore non è sincronizzato con il loro respiro, e imparare a respirare molto lentamente e molto profondamente, è enormemente utile per aiutarti a stabilizzare il tuo cervello, e ha effetti sia dal tronco cerebrale nel tuo cervello frontale, il tuo pensiero e il tuo umore e giù nella regolazione del tuo corpo.

Entreremo in molti più dettagli quando ne parleremo di persona qualche volta. Tuttavia, l’apprendimento di come regolare la variabilità della frequenza cardiaca è molto importante. Questo è ciò che ci ha spinto nella ricerca sullo yoga e ci ha insegnato che lo yoga può essere molto efficace per il trattamento del trauma, ma non è necessario fare yoga, puoi anche allenare il tuo cuore e il tuo cervello con una semplice app che puoi scaricare sul tuo telefono, dove digiti la variabilità della frequenza cardiaca e ci sono vari modi in cui puoi allenare il tuo cervello dal modo in cui respiri per essere più calmo, più stabile e più fondato.

Probabilmente ti farà risparmiare un sacco di soldi in termini di utilizzo di farmaci per calmarti, perché nel cervello abbiamo questi sistemi regolatori innati che possono di fatto calmare il modo in cui siamo emozionati e spaventati dal mondo esterno e quindi essere efficaci anche nel trattamento del trauma.

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